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成立仅三年 Northvolt公司欲领头欧洲电池业务

2020-03-02 16:16
微锂电
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三年时间里,Northvolt电池公司已发展成为能代表欧洲与亚洲电池主导抗衡的程度。目前,该公司已在瑞典、德国和波兰设立了分部。Northvolt的合作伙伴包括西门子、宝马集团、Vattenfall、维斯塔斯、ABB和其他欧洲领先企业。

成立仅三年 Northvolt公司欲领头欧洲电池业务

两年前,Northvolt公司只有20名员工,如今已发展壮大到500名员工。在选择员工时,该公司的标准并非开发新的电池化学物质的科学家,而是那些在现有科学基础上生产更便宜、可持续电池的工程师。马库斯·乌尔梅福斯作为该公司的数据科学家和电池建模师,他表示,该公司并不设计开发新产品,更愿意通过改进已有的成熟的技术,实现大规模、高质量的生产。

Northvolt公司目前在瑞典的韦斯特拉斯(Vasteras)运营一个研发实验室和一条示范线,但该公司主要的电池生产基地Northvolt Ett工厂在瑞典北部的谢莱夫特, 该工厂于2019年10月开始建设,预计将在2021年生产第一批电池。Northvolt Ett工厂建成后,将拥有每年32 GWh的初始产能,且可扩展到每年40 GWh。在瑞典,该公司同时进行上游和下游工序,即原料投入和成品电池输出。

与此同时,Northvolt与德国大众汽车集团于去年9月份宣布成立一家合资企业——Northvolt Zwei工厂,地点位于德国下萨克森州的萨尔茨吉特,该工厂产能16 GWh,预计将于明年开工建设。 公司内部人员表示,由于最耗电的部分(电池上游)将在瑞典完成,因此德国工厂对电力的需求将大大降低。电池所需的活性材料将被运往德国进行最后加工,制成成品电池。

成立仅三年 Northvolt公司欲领头欧洲电池业务

此外,Northvolt的波兰工厂对电力的要求相对较低,因为它是电池组的组装工厂,而非生产电池的工厂,只生产模组和包装并交付给客户。其初始生产能力是每年1万个模块,或大约100 MWh的电池组。

除了使用廉价的可再生能源(主要是水力发电,还有少量的风能)来降低制造成本外,Northvolt公司声称其商业模式的核心在于对供应链所有环节的了解和掌控。

比如,公司直接从它了解过的矿山那里购买原材料(镍、钴和锂),因此该公司清楚地知道该从哪里购买,购买的材料品质如何,对于产品的来源、生产方式以及电池的成分都能让人满意。而Northvolt公司确切的矿山位置和供应商仍属于机密。

除了原材料和采矿,该公司还控制着供应链的所有其他部分,包括数据收集、建模、可追溯性、连接工厂的一切……希望从原材料到电池、再到包装,最终实现回收利用,在整个过程中收集数据,以创建最佳模型。

为了开拓能源未来,公司与关键客户和其他利益相关者建立了密切的合作关系。除了汽车产业,它还针对电网、工业和便携式电池应用,其愿望是让所有行业实现电气化。

电池回收

出于环境和经济方面的原因,Northvolt公司致力于利用可再生能源生产电池,关注电池的回收利用,这增加了公司的可持续发展,有利于节约成本,增加公司的竞争力。例如,当材料价格上涨时,回收的最终产品为公司提供了额外的收入,但回收电池的难度就在于拆解电池是一个困难的过程,因为这其中包含了太多不同的部件和材料。

成立仅三年 Northvolt公司欲领头欧洲电池业务

目前,该公司已经开始销售在韦斯特拉斯工厂生产的电池,而两年后将销售瑞典北部的Northvolt Ett工厂。Northvolt Ett工厂投产后,韦斯特拉斯工厂将变成一个教育培训中心,这可以在保证大规模生产线的同时尝试不同的设备和制造方法。

挑战亚洲主导地位

有人认为,Northvolt是欧洲对亚洲电池制造业主导地位的挑战。到2025年,欧洲汽车工业预计需要400 GWh的电池,而Northvolt在瑞典和德国两座工厂分别拥有32 GWh和16 GWh的生产能力,只能提供其中的12%。

2016年全球锂离子电池年需求量为70 GWh,据Northvolt预测,2020年的年需求量将达到200 GWh左右,到2025年将增长到1000 GWh左右。据估计,欧洲大约需要占全球市场20%的电池份额,因为全世界20%的电动汽车是在欧洲生产的。假设一辆电动汽车电池为64 kWh,那么Northvolt Ett工厂每年可以提供大约50万到60万辆电动汽车,这这种数量下,中国、韩国和日本在电池制造业的主导地位几乎不会受到影响。

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