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复兴北海油气?英国陷入两难

2024-01-15 17:26
角马能源
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大选当前,苏纳克能否逆风翻盘?未来英国气候之路又该如何前行?

撰文|森序

出品|零碳知识局

近日,英国首相苏纳克(Rishi Sunak)扩大北海石油和天然气钻探的计划再次遭到批评,此前一名资深保守党人士表示,由于对该政策的影响和效果存在质疑,他计划反对该政策的立法实施。

“我不会投票支持这项法案,”前商务大臣阿洛克-夏尔马(Alok Sharma)周一告诉BBC电台。“这项法案的作用是强化了人们对英国在气候行动上后退的不幸看法。”

苏纳克表示,下半年或将举行大选,他正试图在大选前将四分五裂的保守党团结起来。迫于党内右翼的压力,最近几个月他在环保措施上有所退缩,推迟了禁止销售新汽油车和柴油车的最后期限,并放宽了更换家用取暖燃气锅炉的规定。然而,这些退缩以及石油和天然气计划都疏远了党内的温和派。

当地时间1月11日,伦敦市市长萨迪克·汗表示,自“脱欧”以来,英国经济规模缩减了6%,相当于每年损失1400亿英镑(约合人民币12821.8亿元)。

政策屡屡遭受争议,国内经济状况堪忧,大选当前,不得不为苏纳克捏一把汗。

北海油气计划

去年7月,英国首相苏纳克承诺,将颁发数百份新的北海油气开采许可证,并表示,这是英国全面提升能源独立性,以及英国执政党与反对党工党划清界限的举措之一。“现在比以往任何时候都更重要的是,我们要加强我们的能源安全。……即使我们在2050年达到净零排放,我们四分之一的能源需求也将来自石油和天然气能源。”苏纳克宣布计划前发表声明表示。

推进北海油气计划引发了英国社会激烈的争论,很大程度上是因为该计划可能对气候危机产生负面影响,并影响英国兑现到2050年将净碳排放量降至零的承诺。

全球气候问题严峻,各个国家都在向清洁能源靠拢的同时,苏纳克为何坚持推进北海油气钻探计划?

首先是俄乌冲突带来的忧虑。英国在能源方面高度依赖进口,但受到俄乌冲突的影响,作为2023年1月2日,英国外交、联邦事务及发展部在社交媒体上发文称,英国已从2023年1月1日起停止从俄罗斯进口液化天然气。

不仅如此,俄乌冲突导致了经济制裁和紧张关系,给英国金融业造成了巨大冲击。同时,俄罗斯总统普京对西方采取的一系列经济制裁,使得英国多家金融机构的多项合作被迫叫停。

由于乌克兰是天然气输送的重要通道,俄乌冲突使得这一通道被中断,英国等欧洲国家不得不寻找其他替代能源。能源的匮乏和金融业的衰落,使得英国经济形势严峻。

其次,英国生活成本危机的加剧。自2022年起,英国便面临着严重的生活成本危机,国内生活成本的涨幅超过了其福利水平的增长速度,这一情况已持续良久并日益严重。

英国国家统计局近日公布的数据显示,英国2023年第三季度国内生产总值(GDP)环比萎缩0.1%。英国政府预算责任办公室预计,2023年第四季度英国经济增长率为0.1%。市场普遍认为,2024年英国经济仍将低迷。

英国面临严重的能源危机与经济困境,因此,苏纳克不得不做出选择。

政治博弈

据悉,英国大选最晚将于2025年1月28日前举行。目前,英国工党在民调中领先保守党十几个百分点。但去年7月,由于民众不满工党提出的向旧车司机征收污染费的提议,使得英国保守党在乌克斯布里奇(Uxbridge)的补选中意外保住了席位。

这次选举的成果促使苏纳克开始转变策略,他表示不会像前任首相们那样,将不必要的成本强加给英国民众,并给予民众选择的权利。

苏纳克表示,他将否决新航空税、鼓励拼车的措施和肉类税等环保提案,而实际上这些提案都没有出台。他还称,英国政府将建设更多的风力发电厂和核反应堆,投资新的绿色技术,并采取新的措施促进“净零排放”。

环保智库E3G主席伯克(Tom Burke)认为,苏纳克的决定是一个“战略错误”,这暴露了保守党在气候行动问题上的“内部分裂”,并表示:“分裂的政党很少能当选。”

好景不长,去年10月25日,在苏格兰国会的一场补选中,工党击败了苏格兰民族党(SNP),赢得了卢瑟格伦和汉密尔顿西区(Rutherglen and Hamilton West)。工党候选人尚克斯(Michael Shanks)以 17845 票夺得议席,是SNP候选人的两倍多,而这次补选中还有20.4%的选票从SNP转向工党。

在这次补选中,工党的得票率比2019年大选时上升了24.1%,保守党的支持率则下降了11%。

苏纳克表示,尽管面临巨大压力,他仍愿意放弃所谓的绿色议程,授予更多的北海许可证符合他的新政治方针。

去年9月,苏纳克召开新闻发布会,决定削弱英国的减排承诺目标,将禁止销售汽油和柴油汽车的时间点从2030年推后至2035年,并大幅削弱到2035年逐步淘汰安装燃气锅炉的计划。声明一经发布,便遭到了一些英国保守党议员、国际政商领袖和环保机构的批评。

推进北海油气钻探、削弱国家气候目标,这波前后操作使得民众对苏纳克的领导产生了质疑。

苏纳克在演讲中称,英国在向绿色经济转型方面“远远走在世界其他国家的前面”,但有时进展过快有可能“失去英国人民的同意”。但从民调结果来看,英国民众认为英国在气候问题上做得并不够多。

能否逆风翻盘

苏纳克表示,英国议会选举预计将在今年秋季举行,但这对他而言,将是一个严峻的挑战。

他执政一年多来,保守党的支持率一路走低。去年11月初的民调结果显示,英国最大在野党工党的支持率为44%,而保守党只有24%,在此次的大选中,工党很有可能东山再起。

工党和保守党对待气候与能源政策的态度始终有所出入。

目前,工党民意支持率远超苏纳克领导的保守党,有望在明年的议会选举后重新上台。工党先前表示,一旦明年胜选,除了那些已进入审批最后阶段的油气开采许可证,将不再发放新许可证。

对此,苏纳克表示,发放新开采许可证符合英国政府的环保政策,工党禁止发放新许可证的做法会导致失业,导致英国能源安全面临风险。工党则反驳称,保守党不应为油气开采提供新补贴,而应推广可再生能源利用。

就目前局势来看,英国党派纷争激烈。面对如此之大的支持率差距,保守党能否逆风翻盘?未来英国气候之路又该如何前行?

       原文标题 : 复兴北海油气?英国陷入两难

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